13 de septiembre de 2019

Setiembre - Mes de la Cultura Sorda

Setiembre es el mes de la Cultura Sorda. Para muchos puede sonar raro que exista tal cosa como una "cultura Sorda" o un "orgullo Sordo" - como me pasaba a mí hasta este año, cuando tomé contacto con la lengua de señas uruguaya (LSU), decidida a aprenderla de una buena vez -, pero sí que los hay. Personas diferentes, con una cultura diferente, y orgullosas de esa identidad cultural.

De esto se puede hablar larguísimo y tendido, pero en particular me interesa el rol que como trabajadores de la salud desempeñamos nosotros - médicos, enfermeros, auxiliares, administrativos - en relación a la comunidad Sorda y nuestra tarea asistencial al paciente Sordo y su familia.

Estos son algunos de los montones de errores que he ido cometiendo a lo largo de mi tránsito como estudiante de Medicina y después como médico, y que espero sirva para instalar el tema en la conversación y, con algo de suerte, ayudar a otros a no cometer o dejar de cometer esos mismos errores.

Sordos, y orgullosos.
No son "mudos" ni "sordomudos"; son Sordos. Así, con mayúscula, para distinguir el concepto sociocultural del concepto médico (que se refiere estrictamente a la deficiencia auditiva congénita o adquirida). No importa si ellos no pueden oírte o entender lo que estás diciendo, "mudo" es ofensivo. Los mudos no hablan, y ellos hablan su lengua de señas. Si hablan, no son mudos. Sencillo, pero no todos lo teníamos tan claro.

Dicho en criollo...
La mayoría de los sordos no entiende el español, o entiende muy poco.

Todos fuimos ese médico o estudiante de medicina que, con la mejor intención, le dejó las indicaciones escritas en letra grande y clara (sí, podemos hacer eso) al paciente Sordo para que supiera cómo tomar la medicación, qué estudio coordinar y cuándo volver a consulta. Misión cumplida, conciencia tranquila.

O no. ¿Alguna vez probaron darle indicaciones escritas a un paciente, le vieron la cara de estar perdido, y al preguntarle resulta que el paciente no entendía un pomo porque es analfabeto y no se nos ocurrió preguntarle primero si sabe leer? Algo parecido: la mayoría de los sordos no sabe escribir o leer en español, o solo muy poco; y aunque pueda leer lo que está escrito con fluidez, no necesariamente entiende lo que está leyendo. ¿Por qué? Porque no es su lengua nativa. Pruebe cualquiera de leer instrucciones en mandarín, por muy claras que estén escritas.

Pista: no, la mayoría tampoco lee los labios, o lo hace muy poco y con dificultad (el Oralismo - la creencia de que el Sordo tiene que aprender a leer los labios y hablar mediante la fonación como un oyente - y el daño que ha causado a la comunidad y la cultura Sordas dan para toda una discusión aparte).

Derechos en el papel.
Por ley, las instituciones asistenciales están obligadas a poner un intérprete en LSU si se está asistiendo un paciente Sordo. Desde luego, rara vez o nunca se cumple tal cosa: porque no sabemos y por tanto no lo exigimos, ni ellos como pacientes ni nosotros como equipo tratante; porque no se fiscaliza que eso se cumpla efectivamente; porque no hay intérpretes...

Esto suele terminar con que el Sordo tiene que ir solo a la consulta y arreglarse como pueda para entenderse con el equipo asistencial - hay pocas cosas más desesperantes que tener enfrente a alguien que sufre y no poder ni siquiera entender qué le pasa, y por ende no poder ayudarlo -, o ir acompañado por un familiar u otra persona cercana que le haga de intérprete como mejor puede, con lo cual se pierde esa cosita tan importante que es la confidencialidad del acto asistencial (hagan la prueba de preguntarle a un adolescente si fuma o consume otras drogas o si es sexualmente activo enfrente de sus padres, suerte con eso). Y si el paciente Sordo en cuestión no tiene la suerte de entender algo de español, o de que alguien pueda acompañarlo... el resto es crónica de un desastre anunciado.

Cultura propia, idioma propio.
Por ley, desde el año 2001, la lengua de señas uruguaya (LSU) es reconocida como lengua oficial en nuestro país y como la lengua materna de las personas Sordas uruguayas.

No es una herramienta auxiliar ni un sucedáneo ni un "plan B" para el que no pudo aprender español; es su lengua materna. Si se le pregunta a los Sordos qué consideran que de nuestra parte (como equipo asistencial) ayudaría a mejorar la calidad de la asistencia, la mayoría responde que les gustaría que supiéramos lengua de señas.

El multiempleo y el cansancio no nos ayudan, claramente, pero sería buena cosa que dedicáramos un poco de tiempo a aprender al menos lo básico de la LSU. No solo por esa necesidad elemental de los seres humanos de comunicarnos y entendernos entre nosotros, tanto más necesaria cuando está en juego la salud de alguien que nos la confía y la pone en nuestras manos, sino porque realmente te abre la cabeza a una cultura diferente y verdaderamente fascinante, que en definitiva es la de otros uruguayos como nosotros.

Pista: hablale al paciente Sordo y miralo a los ojos; no le hables a la persona que lo acompaña como si no estuviera ahí o no importara. Está bueno que tu médico haga contacto visual con vos cuando está hablando de algo que concierne a tu salud.

Lo último y no menos importante...
Hablale a tus pacientes Sordos de promoción de estilo de vida saludable y prevención en salud. Ellos se enferman de las mismas cosas que el resto de los pacientes. Al menos a mí me desconcertó enterarme de que muchos de ellos no tienen nociones básicas de estilo de vida saludable y controles en salud, no porque vengan de otro planeta y no entiendan o no les interese, sino sencillamente porque nadie les habló de eso ni los educó, como sí suele hacerse con el resto de nosotros desde que somos niños de edad escolar.


4 de mayo de 2019

Mujeres a mano

Para todo aquel que le interese, y en particular para los seres doctoriles y enfermeriles o cualquiera que participe de la tarea asistencial: hay una página muy buena orientada a la comunidad sorda uruguaya - >> Mujeres a mano << - que tiene información y videos muy interesantes, así como una sección dirigida al personal de la salud. Entre otras cosas, incluye una guía bien concreta de 3 páginas (no sean vagos) de atención a la persona sorda que consulta en policlínica o en emergencia o que está internada.

Y ya que estamos hago marketing: aprendan lengua de señas uruguaya que está demás, te abre la cabeza y en nuestro caso mejora muchísimo la calidad asistencial. Cuando se le preguntó a varios sordos qué cosas consideraban que mejorarían la atención en salud para ellos, la mayoría respondió "que aprendan lengua de señas".

4 de abril de 2019

Holland-Frei, Cancer medicine

Tratado de Oncología. Bases biológicas, genéticas, moleculares y ambientales del cáncer. Epidemiología y prevención del cáncer. Cirugía oncológica. Oncología médica y Oncología radioterápica.


Disponible en inglés.

Humor médico


Humor es salud (sobre todo cuando se trabaja en la salud).


Para los fans.
Eso dolió.
Lo reconozco: soy culpable.
Perdón, estimados pacientes.
Culpable (otra vez).

Admítanlo: todos fuimos ese estudiante.
Una de las mejores y más eficaces maneras de que los enfermeros te abofeteen.

Eso, mi amigo, es jugar con fuego y quemarse hasta las pestañas.
Momentos dramáticos, si los hay.
¡Que no decaiga!

11 de marzo de 2017

Al pie del cañón

Un poco volviendo sobre un tema ya abordado en la nota anterior. No infrecuentemente, cuando alguien escucha que decidí dedicarme a la especialidad de oncología médica, una de las respuestas que suelo recibir (con sus variantes según el caso) es la siguiente: "Viste que en tu especialidad la mayoría de los pacientes se van a morir, ¿no?", "Sos consciente de que la mayoría no se va a salvar, ¿no?"... y así sucesivamente. Digo esto desde la absoluta convicción de que la gran mayoría - sino todos - lo dicen con la mejor y más honesta de las intenciones.

Y desde lo más honesto de mí, les respondo: ¿te pensás que no lo sé? ¿te pensás que no he tenido ya que enfrentarme a la muerte de muchos de esos pacientes, a quienes me tocó atender en algún momento de su enfermedad? ¿te pensás que no lo sufrí ya, que no me ha tocado convivir ya varias veces con esa carga psicológica y emocional cuando la evolución natural de su enfermedad llega a su fin?

Es fácil para mí (y creo que para todos) quedarme al lado de los pacientes cuando tengo la certeza de que puedo curarlo o de que les va a ir bien; ¿pero quién se quedará al pie del cañón para luchar junto a esos pacientes que sabemos que difícilmente podremos curar (o directamente, que sabemos que no podremos curar), cuando tengamos que poner toda nuestra ciencia y todo nuestro arte en juego para brindarles la mejor calidad de vida posible, cuando prolongar la misma ya no sea una opción?

La muerte de esas personas me ha entristecido y me ha afectado, pero también me ha enseñado mucho y enriquecido como persona y profesional de formas que no se pueden explicar con palabras. He tenido el privilegio de pelear su batalla contra el cáncer junto a ellos, y eso me ha hecho más fuerte y - quisiera creer - "un médico bueno" (o cuando menos, un poco mejor). He tenido la satisfacción de ver pacientes que se curan y a quienes les va bien; y he tenido el privilegio de permanecer al pie del cañón junto a los pacientes que ni se curan ni les va tan bien, pero que todavía tienen por delante lo que queda de sus vidas (sea mucho o sea poco), en las cuales podemos hacer mucho para incidir positivamente.

Y eso, sin importar cuántas batallas perdamos a menudo, hace que la guerra nunca esté realmente perdida.

18 de febrero de 2017

La oncología contada desde adentro

Cuando alguien me pregunta a qué me dedico/qué especialidad estoy estudiando, las reacciones cuando respondo "Oncología" suelen oscilar en el espectro de un incómodo "Ah...", un genuino "¿Y qué es eso?", hasta un incrédulo "Pa, no sé cómo aguantás eso".

La oncología es la rama de la medicina que se dedica al estudio y tratamiento del cáncer - en Uruguay y en otros países, concretamente, al tratamiento de los tumores sólidos; los tumores hematológicos (linfomas y leucemias) son resorte de los hematólogos y de los hematooncólogos pediatras. Por décadas la palabra cáncer ha sido asociada inextricablemente a la noción de agonía, dolor insoportable, y muerte inminente que llega más temprano que tarde. Tanto es así, que aun en pleno siglo XXI todavía hay quienes se sienten incómodos de llamar a la enfermedad  por su nombre, qué decir hablar abiertamente sobre ella en una conversación y mucho menos enfrente de quien la padece. El pacto del silencio (sobre lo que me gustaría hablar en otra oportunidad) aun hoy lleva a familiares y amigos a pensar, con la mejor de las intenciones, que es mejor ocultarle al enfermo el diagnóstico de cáncer, porque saber lo que tiene le haría todavía peor que la propia enfermedad. En su momento fue la lepra; luego, la tuberculosis; hoy, la enfermedad innombrable asociada a la noción de sufrimiento intolerable y fatalidad es el cáncer.

Pero, ¿qué es realmente el cáncer? ¿Qué significa y qué implica esta enfermedad? ¿Cómo lo viven quienes lo padecen, sus familias, y el personal dedicado a tratar a estos pacientes y sus familias? ¿Es realmente todo sufrimiento, agonía, fatalidad, desesperanza y pérdida irrecuperable? Lo pregunto abiertamente porque yo misma me lo he preguntado muchas veces siendo estudiante, médico general y hoy residente en formación dentro de esta especialidad; y ante todo, me lo he preguntado muchas veces como ser humano.

Esta columna fue publicada en The Guardian por un oncólogo anónimo. Me tomé unos minutos para traducirla lo mejor que pude, de modo que todos puedan disfrutar de su lectura y tal vez encontrar consuelo y ánimo en ella, como los encontré también yo.


La vida secreta de un oncólogo: atestiguando los momentos más dolorosos e íntimos de la vida

Anónimo

Las personas asumen que la oncología es todo condenación, oscuridad y muerte. Para ser honestos puede serlo, pero afortunadamente no lo es todo el tiempo, o nadie sería capaz de lidiar con este trabajo.
El cáncer puede ser una enfermedad de terribles retrospectivas - esa masa que fue vista pero no se biopsió; esa mola que se consideró inofensiva. Esos pacientes y sus familias están justificadamente enojados. Otros se han rehusado a ver lo que estaba mirándolos directamente a la cara.
Para la mayoría de nuestros pacientes el diagnóstico de cáncer se les ha dado en otra unidad, y cuando vienen a nosotros se alegran de que haya todavía opciones que pueden prolongar sus vidas, incluso si no podemos curar su enfermedad. La cirugía habitualmente se restringe a aliviar obstrucciones o drenar fluidos que causan disconfort. Lo que se usa más comúnmente es la quimioterapia en distintas formas, y la radioterapia. El tratamiento que se elije es el resultado de muchas pruebas y un montón de experiencia acumulada. La oncología es en gran parte un esfuerzo de equipo, con todos trabajando juntos.
La mayoría de las personas no tiene demasiada idea de la clase de molestias que implica la quimioterapia. Vómitos, náuseas interminables y un sentimiento de ruina asociado a un dolor de estómago realmente malo se experimentan habitualmente durante la mayoría de las quimioterapias. Dependiendo del tipo, también puede destrozar su sistema inmunológico y llevar a infecciones que ponen en riesgo la vida, si tienes mala suerte. Si hay esperanza de recuperación al final del tratamiento, es fácil apoyar la decisión de pasar por todo eso. Pero podría ser posible tan solo prolongar la vida por unos pocos meses, y si eso implica semejante enfermedad y otros efectos colaterales la elección de lo que es mejor ya no es tan clara.
Gran parte de la vida en el servicio de oncología es aliviar el dolor. Algunas personas ingresa casi aullando de dolor. Se han quedado en casa con poco más que paracetamol, y en algún momento eso se vuelve más de lo que ellos y sus familias pueden manejar. Ser capaces de ayudarlos a controlar su dolor y recuperar su dignidad es un aspecto muy satisfactorio de este trabajo. Las personas se preocupan de los opioides y la dependencia, pero lo que habitualmente vemos es que las personas los toman muy poco y muy espaciados.
Las terapias alternativas vienen y van: el jugo de noni del año pasado es reemplazado este año por el agua cristal. Usualmente estas terapias son costosas e inofensivas, pero a veces las personas toman decisiones que te hacen pensar. Hubo un paciente en el servicio que se rodeó de cristales y se le aconsejó que no tomara analgésicos, ya que supuestamente serían perjudiciales para ella. Naturalmente, a medida que la enfermedad progresaba ella estaba en agonía, pero ella no quería demostrar que no tenía ninguna fe en los cristales porque su familia había gastado enormes cantidades de dinero para comprarlos. Sus últimas semanas fueron un infierno tanto para ella como para el personal y aquellos cercanos a ella.
Realmente me desespero cada vez que las personas vienen al servicio y dicen: "He hecho algo de investigación en esto y esto y esta medicación parece ser lo mejor". No tienen idea de al cantidad de esfuerzo y horas que implican mantenerse al tanto con lo que es el último y más prometedor tratamiento. Las personas no soñarían con mostrar videos de Youtube al mecánico cuando llevan su auto a reparación, pero no tienen reparo en presentar a su médico artículos impresos de internet. Puede llegar mucho tiempo tratar de explicarles que algo que funcionó para una persona y dos grupos de ratones podría no funcionar para su ser querido. Sería bueno si las personas pudieran confiar en las personas que han dedicado sus vidas a saber lo que funciona mejor.
Al final de la vida perdemos nuestro sentido del hambre y la sed, y esto suele poner frenéticos a los familiares que vienen de visita. Ellos ven al paciente ponerse más y más delgado, y creen que se está muriendo de inanición. Puede ser muy difícil explicarles que es el cáncer el que los está devorando y que la alimentación forzada no ayuda. Esto es especialmente duro cuando los familiares no han sido parte del proceso sino que llegan en una etapa ya avanzada. Algunas veces creo que toda esa obstinación de la niñez regresa mientras declaran arrogantemente lo que su madre querría o no querría hacer. No importa si todas las funciones naturales se han apagado, siempre que haya una bolsa de suero tienen la sensación de que se está haciendo algo.
A pesar de todos los aspectos negativos del trabajo, algunas personas llegan a las puertas de la muerte y salen de allí con la posibilidad de vivir al 100%. Los avances en los tratamientos le han dado más años a muchos, pero para algunos existe la posibilidad de vivir donde hace unos pocos años no había esperanza alguna. Esto es lo que trae optimismo al servicio, el balance que es necesario para seguir trabajando aquí.
Algunas veces ocurren milagros. Recuerdo a un individuo que llegó, tomado por el cáncer y con metástasis en todas partes, y asumimos que estaría muerto en una semana o dos. Entonces uno de los doctores comenzó a preguntarse acerca del patrón de diseminación de la enfermedad. No parecía encajar del todo con el diagnóstico dado, y él solicitó un reinforme de la histología. El departamento de patología lo reconsideró, y cambiaron el diagnóstico por el de cáncer testicular. Se cambió la quimioterapia del paciente, y en cuatro semanas él era de nuevo un hombre saludable. Me da esperanza que los trabajadores del laboratorio no fueran tan obstinados como para que su orgullo les impidiera reconsiderar en base al criterio de un clínico experimentado.
Intento no llevarme el trabajo a casa, pero a veces es difícil no hacerlo. Especialmente en momentos cuando hemos tenido muchas muertes, y el diario local está lleno de obituarios nombrando a personas con las que hablé hasta hace poco. Hablar con los pacientes y sus familiares cuando hay malas noticias es definitivamente la peor parte del trabajo. No puedes reconfortar a las personas del modo que lo harías con un amigo, y puede ser realmente difícil saber qué decir.
Dicho esto, hablar sobre la muerte se ha vuelto más aceptable con el paso de los años, y creo que eso ayuda a poner los sentimientos de todos en palabras. Algunas pacientes comparten sus preocupaciones acerca del propio proceso de la muerte: nadie quiere ser presa de un dolor insoportable. Tratamos de asegurarles que normalmente es un proceso tranquilo y apacible, y que haremos todo lo posible para aliviar cualquier molestia.
La mejor parte del trabajo es cuando las cosas marchan bien y el tratamiento funciona. Ver un tumor achicarse y desaparecer, y cinco años después reencontrar al paciente saludable, siguiendo con su vida, es un sentimiento maravilloso. Acompañamos a las personas a través de algunos de los momentos más dolorosos e íntimos de sus vidas. Las pérdidas arrojan sombras sobre nuestros días, pero las victorias le dan a todo el servicio y sentido de orgullo y alegría.

6 de enero de 2017

A la cabecera del dolor

Los mejores coadyuvantes analgésicos: un oído atento y una mano tendida.

A veces, ese dolor que no cede con nada solo necesita de unos minutos a la cabecera de la cama para hablar, escuchar, entender algunas cosas, sostener una mano y simplemente "estar ahí"... y cuando te das cuenta, el dolor que no cedía con nada ya no es tan intenso ni tan insoportable ni tan invencible.

Lo sabíamos cuando éramos niños y una caricia de mamá podía aliviar un dolor de panza mejor que cualquier antiespasmódico. Y con el paso de los años, con el paso de la carrera, nos fuimos olvidando de una verdad tan elemental como esa; y no volvimos a ella hasta que nuestros pacientes nos la recordaron: algunos dolores requieren más que nuestros mejores analgésicos; requieren que simplemente estemos ahí, para escuchar y reconfortar.

El dolor es por definición y en esencia una experiencia subjetiva, con un inextricable componente psíquico y emocional que bien puede contribuir a su alivio como dificultarlo. Los pacientes lo saben intuitivamente sin necesidad de estar al tanto de los estudios y la evidencia, como lo sabíamos también nosotros intuitivamente de niños.

A veces conviene que lo volvamos a recordar. A veces, a los analgésicos hay que ayudarlos con un oído atento y una mano tendida al que sufre. La enfermedad puede estar en un órgano determinado, pero quien tiene y vive esa enfermedad es una persona.

27 de diciembre de 2016

Humor de guardia

Porque la risa cura todos los males - incluyendo esas guardias interminables y agotadoras.

Primera y más importante lección de todas.
Porque pueden pasar cosas como esta.

Ante todo, que no cunda el pánico.
¡Mantengan posiciones!
Tomate una necesaria pausa para recargar la batería.

No, eso no.
Eso tampoco.
No olvides dar señales de vida de vez en cuando.

Cuidado con ellos.
¡Que no se te olviden!
Tu segunda casa y tu segunda familia. En un colchón pelado tirado en el piso.
¡Que no decaiga!

25 de diciembre de 2016

¡Felices Fiestas!

Y como quien no quiere la cosa fue llegando el final de un año intenso, complicado, lleno de altibajos pero también de grandes satisfacciones en lo personal y en lo profesional: el comienzo de la especialización en Oncología médica, la mudanza y un nuevo proyecto de vida al lado de alguien, nuevo trabajo con nuevas responsabilidades y desafíos, y en definitiva un año repleto de aprendizajes y experiencias.

Feliz Navidad y un próspero Año Nuevo a todos los seres doctoriles, enfermeriles y seres humanos en general. Que el 2016 termine de la mejor manera para todos y que el 2017 comience de manera todavía mejor.

Felices Fiestas te desean E. coli, E. histolytica, Influenza, el virus de
Epstein-Barr y - última pero no menos importante - la Neurona.

8 de octubre de 2016

8 de octubre - Día Mundial de los Cuidados Paliativos

"Donde no puedas triunfar, vive." - Samuel Shem

El 8 de octubre se conmemoria el Día Mundial de los Cuidados Paliativos, como una manera de concientizar a los profesionales de la salud y a la población general acerca de los mismos y promover su implementación.

¿Qué son los Cuidados Paliativos?

Lo resume de manera fantástica una frase atribuida a Hipócrates, el mítico padre de la Medicina: "Curar a veces, aliviar a menudo, y consolar siempre". Los Cuidados Paliativos comprenden la disciplina de la salud orientada al control sintomático de los pacientes afectados por dolencias crónicas de diversa entidad y severidad. Su propósito no es curar la enfermedad. No prolongan ni acortan la vida del paciente, sino que tienen por objetivo mejorar la calidad de vida tanto para el paciente como para su entorno, mediante el control de los síntomas físicos que aquejan al paciente pero también mediante un acompañamiento psicológico, emocional, espiritual y social tanto a este y a su entorno.

¿Quiénes tienen derecho a los Cuidados Paliativos?

Aunque habitualmente se asocia a los Cuidados Paliativos con los pacientes oncológicos, son candidatos a recibir estos cuidados todos los pacientes con una enfermedad crónica, incurable, que determina una afectación de la calidad de vida del paciente y su entorno. Además del cáncer, esto incluye pero no se limita a las malformaciones congénitas, la enfermedad renal crónica, las cardiopatías y enfermedades respiratorias avanzadas, el VIH/SIDA, y las enfermedades neurodegenerativas.

¿Cuándo debería derivarse al paciente al equipo de Cuidados Paliativos?

Aunque lamentablemente suele ser el caso a menudo, no se debería esperar a que el paciente presente síntomas graves que afecten su calidad de vida para realizar la interconsulta con el equipo de Cuidados Paliativos. Poner en contacto al paciente y su entorno con el equipo desde un primer momento favorece el vínculo entre las partes involucradas, mejora la adherencia a los tratamientos indicados, y favorece un mejor control sintomático.

La realidad uruguaya

En nuestro país está consagrado el derecho a recibir los Cuidados Paliativos para todos los pacientes con una patología avanzada o terminal, incurable e irreversible. En el año 2013 se lanzó el Plan Nacional de Cuidados Paliativos, cuyo objetivo es lograr la cobertura en todos los centros de salud del país. No obstante, la falta de personal ha determinado que, hoy por hoy, un 36% de los aproximadamente 17265 pacientes que requieren este tipo de cuidados efectivamente los reciban. Dicho al revés: un 64% de los pacientes (6 de cada 10) que necesitan estos cuidados no los recibe.

Una de esas personas fue mi abuela materna, afectada por una insuficiencia cardíaca terminal y una artrosis de columna cuyo dolor no controlado no le dio tregua hasta el último minuto de vida, cuando su cansado corazón de oro finalmente dejó de latir. "La manera en que una persona muere permanece en la memoria de los vivos"... cuánta verdad en tan pocas palabras.

Apostar por la educación de la población y la promoción de los Cuidados Paliativos en nuestro país, así como el fortalecimiento y la formación sólida en la materia de todos los integrantes del equipo asistencial - médicos generales y de distintas especialidades, licenciados y auxiliares en enfermería, psicólogos - no es solo una necesidad: es una deuda hacia la sociedad toda y, fundamentalmente, hacia nuestros pacientes y sus familias.

Concurso "Extraordinaria cotidianeidad de los Cuidados Paliativos".
3er premio: "Sueño" de Nicolás Garrigue (Argentina).

5 de septiembre de 2016

Un matecito para el alma

Transcurría una mañana como todas en la policlínica de Oncología general. No más de 8 pacientes agendados ese día, la mayoría controles durante o finalizada ya la quimioterapia. Llamo al siguiente paciente en la agenda: sexo masculino, portador de un adenocarcinoma de recto diseminado, en tratamiento sistémico, cuya hipertensión arterial rebelde ha obligado a suspenderle el bevacizumab[1] en 3 oportunidades. Viene a consulta acompañado - como siempre - de su señora, y me tranquiliza verlo de buen aspecto y saber que ha retomado el tratamiento una vez que se logró controlar sus cifras de PA (al menos de momento).

Buen estado general. Buena tolerancia clínica al tratamiento. Hemograma normal. Programamos el próximo ciclo de bevacizumab. En ese momento su señora repara en el mate que, sin darnos cuenta, dejamos sobre el escritorio, y empezamos a conversar sobre el catalizador social por excelencia en nuestro país que comparten absolutamente todas las clases sociales, todas las personas sin importar la edad, el contexto social ni la profesión u oficio. Le cuento (como a cualquiera que quiera escucharme) que mi zona de confort oscila entre yerba Armiño y Baldo, aunque ocasionalmente compro Canarias amarilla si no consigo ninguna de las dos anteriores y la urgencia matera me apremia. Inmediatamente la señora recalca que esa yerba es muy fuerte, que hace daño al estómago y a los nervios (con lo cual tengo que estar de acuerdo), y me aconseja que pruebe la yerba compuesta que ella toma, que es más suave y tiene mejor sabor. Me veo obligada a confesar que no conozco la marca que menciona, aunque de cuando en cuando tomo un matecito con yerba compuesta cuando visito a mis padres. La señora responde que la próxima vez me traerá esa yerba, y que cuando la pruebe no voy a querer tomar Canarias nunca más. Le sonrío y acepto lo que interpretro como un consejo amable. Nos despedimos de ella y del paciente, y seguimos con la consulta.

Hacemos pasar al siguiente paciente. Se va. Un momento después alguien golpea la puerta del consultorio, tal vez un paciente que necesita repetir una medicación que se le acabó antes de lo previsto u otro que quiere saber si le toca en ese consultorio y si falta mucho para su turno. El docente que supervisa la policlínica abre la puerta, y aparecen de nuevo el paciente del bevacizumab y su señora, quien trae una bolsa blanca de nylon con lo que parece un paquete. Un paquete de yerba de medio kilo, que me entrega mientras me dice, con una gran sonrisa: "¡Ahora sí vas a dejar la Canarias!". Se despide nuevamente con un beso en la mejilla y ella y su marido salen del consultorio.

No he tenido todavía la oportunidad de probar la yerba compuesta (estoy esperando a terminar el paquete que tengo empezado) como para poder emitir mi propio veredicto. No obstante, ese paquetito verde de medio kilo bastó y sobró para alegrarme el resto de la jornada, de la semana, y de esos días en que las cosas van menos que bien. En un lugar y un ambiente en que muchas de las noticias que damos no son buenas, en que los pronósticos que comunicamos a menudo no son alentadores, y en donde somos testigos de muchas situaciones de sufrimiento y angustia, evocar esos pequeños gestos de amabilidad te saca una sonrisa de donde no sabías que tenías guardadas, y se convierten en pequeñas notitas de recordatorio para no olvidar nunca por qué elegimos recorrer este camino y seguir en él.



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[1] Anticuerpo monoclonal anti-VEGFR, agente antiangiogénico.

3 de septiembre de 2016

Cuando llega el momento, llega el momento

Si es usted un hombre de cierta edad y experimenta síntomas tales como dolor o dificultad para orinar; chorro débil, entrecortado, doble o en regadera; o nota que últimamente se levanta muchas veces para orinar, es recomendable que haga una visita al médico.

Sí, esa visita. Cuando llega el momento, llega el momento. No podemos decirle que no será incómodo, pero al menos este spot publicitario sirve de excusa para reírse un poco (sin duda hizo reír a mi padre, con todo lo que le fastidia la visita anual al urólogo).


24 de mayo de 2016

Destapando felicidad (a escondidas)

Lugar: policlínica de Oncología general. Situación: una abuelita nos pregunta, muy seria y casi triste, si puede tomar coca cola. Razonablemente extrañadas le preguntamos si acaso es diabética, a lo cual responde negativamente. Le decimos que en ese caso sí, que a no hay ningún problema con eso. La adorable abuelita nos cuenta entonces que su familia no la deja tomar coca cola porque "activa las células cancerígenas", y que ella se siente como los alcohólicos escondiendo botellas y tomando a escondidas, porque "es adicta a la coca cola" y es algo que le encanta y no puede dejar de tomar coca cola. Nos reímos con ella y le aseguramos que no hay ningún problema, que lo que se dice coca cola no necesita privarse de darse un gusto de vez en cuando, siempre que no viva solo a eso y tome bastante agua también.

Debo confesar que sobre el cáncer y su tratamiento he escuchado varios mitos, pero ninguno parecido a este.

Así fue como la doñita me sacó una sonrisa y me animó el resto de la tarde: recordándome (con un dejo de humor) el valor que tienen las pequeñas cosas de la vida, hasta para alguien que lleva puesto algo tan serio como un cáncer, y que a veces se nos pasan por alto en medio de tanta seriedad y preocupaciones. A veces, lo que preocupa a un paciente oncológico es algo tan sencillo y cotidiano como saber si puede espaciar la quimioterapia para poder estar en el cumpleaños de su madre o de su nietita, si ya puede volver a hacerse la tinta en el pelo... o si puede tomar coca cola como tanto le gusta.

Ya le habría gustado a la señora.

18 de abril de 2016

Alerta meteorológica: ¿qué hacer y qué no hacer?

Luego del tornado que el viernes hizo destrozos en la localidad de Dolores, Soriano, los problemas parecen estar lejos de terminarse: el Instituto Nacional de Meteorología ha lanzado una alerta roja (riesgo extremo) para 13 departamentos del país por el riesgo de precipitaciones y vientos de más 120 km/h, mientras que para los 6 departamentos restantes (Montevideo, Canelones, Colonia, San José,  Rivera, Artigas) se ha dictaminado una alerta naranja. La alerta roja rige a partir de la medianoche del lunes hasta el mediodía del martes.

La ETUM (Escuela Técnica en Urgencias Médicas) a solicitud de la UNASEV y SAME 105: en la eventualidad de un desastre natural en las próximas 48 horas, se invita a personal de salud de las distintas áreas - médicos, practicantes internos, licenciados y auxiliares en enfermería - a enviar sus datos para participar de brigadas asistenciales departamentales, en caso de que la situación así lo requiera.

Esperemos que no llegue a ser necesaria dicha convocatoria, pero quienes tengan la posibilidad de ponerse a las órdenes en caso de necesidad, sería buena cosa que se pusieran en contacto para poder organizar adecuadamente el plan de contingencia y los equipos de respuesta.

Por otra parte, es de suma importancia recalcar las medidas que deben tomarse como precaución a nivel de la población general. Si bien en Uruguay no tenemos (lamentablemente) instaurado el hábito de los simulacros y los planes de contingencia en caso de desastres de esta clase, hay algunas medidas que se pueden tomar para disminuir los riesgos y evitar en lo posible la pérdida de vidas.

En caso de tornado o turbonada

  • Si se encuentran afuera durante un temporal o tornado y no tienen tiempo de encontrar refugio bajo techo, eviten las zonas con muchos árboles o postes, acuéstese en la depresión del suelo más cercana (zanja, alcantarilla, etc.) y protéjanse la cabeza con las manos.
  • Si están en su lugar de trabajo o estudio, quédense ahí. No intenten salir para llegar a su casa. El principal riesgo de salud y de vida durante un tornado o una tormenta con vientos fuertes lo acarrean los escombros que caen del aire; la mejor protección es permanecer bajo techo.
  • Si el edificio tiene más de un piso, procuren refugiarse en un sótano si lo tiene, y si no lo tiene, en el piso más bajo.
  • No usen los ascensores, ya que pueden quedar atrapados si ocurre un corte de electricidad.
  • En lo posible elijan una habitación sin ventanas (un baño, un pasillo, un armario), ya que los vidrios pueden estallar y provocar lesiones. De no ser posible, quédense lo más al centro posible de la habitación, lejos de las ventanas, Eviten las habitaciones donde haya objetos pesados (como una heladera) o las que están debajo de estas.
  • Si es posible, protéjanse con objetos adicionales que sean resistentes, como un colchón o una frazada. Muy importante protegerse siempre la cabeza con lo que tengan al alcance, así sea solo sus propias manos.
  • Traten de colocarse bajo el marco de una puerta o contra algo capaz de soportar o bloquear los escombros (como puede ser un mostrador, una repisa o un mueble pesado).
  • Adopten una posición en cuclillas, lo más compacta posible para reducir su superficie
  • Si no pueden moverse de una cama o una silla y no hay alguien para ayudar, protéjanse cubriéndose con frazadas y almohadas.


En caso de inundación y/o tormenta eléctrica

  • Si llueve torrencialmente y la calle o el camino se encuentran desbordados por el agua, no intenten cruzar a pie ni en un vehículo: hacen falta nada más que 15 cm de agua para arrastrar a una persona y 30 cm para arrastrar un vehículo.
  • Durante una tormenta eléctrica eviten usar electrodomésticos o equipos electrónicos tales como computadoras o teléfonos con cable, ya que la electricidad de los rayos puede conducirse a través de estos. Son seguros los teléfonos inalámbricos y los celulares.
  • Si se encuentran a la intemperie y no tienen tiempo o la posibilidad de llegar a un refugio: colóquense de cuclillas con el pecho sobre las rodillas, y cúbranse la cabeza con las manos. Esta posición ayuda a colocarse lo más cerca del suelo posible, a la vez que minimiza el contacto con este.

Referencias

Dolores nos necesita

El viernes 15 de abril, alrededor de las 16 horas, un tornado pasó por la ciudad de Dolores, en el departamento de Soriano, y arrasó con todo lo que encontró a su paso: hogares, negocios, y hasta la vida de cinco personas, y dejó atrás cientos de heridos y a sus habitantes desolados por las pérdidas humanas y materiales.

Ahora ellos necesitan de la solidaridad de todos nosotros. Los uruguayos siempre nos hemos jactado de ser gente solidaria; una vez más nos toca demostrarlo.

¿Qué se necesita?

  • Ropa de cama.
  • Colchones.
  • Pañales.
  • Productos y útiles de limpieza.
  • Repelente.
  • Velas y linternas.

La generosidad de todos los que se acercaron a donar ropa y calzado ha colmado de sobra esa necesidad, por lo que se necesitarían más que nada las donaciones anteriores.

¿Adónde se pueden llevar las donaciones?

  • Club Soriano (Maldonado 1372 esquina Ejido).
  • Hogar Estudiantil de Dolores (Tacuarembó 1614).
  • Cruz Roja Uruguaya (8 de Octubre 2990 esquina Jaime Cibils).
  • Facultad de Derecho de la UDELAR (18 de Julio 1824).
  • IPA, donde los estudiantes de Geografía están centralizando las donaciones (contactar con los estudiantes Lorena dos Santos 091619137, Valentina Silva 091920917 y Álvaro Quinteros 098832335).

Para quienes por uno u otro motivo no tienen cómo acercar donaciones materiales a los lugares que están centralizando las donaciones, se puede colaborar a través de la cuenta en Abitab 62481, que comenzará a recibir depósitos a partir del 20 de abril, o de la cuenta en Red Pagos 58504.